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NASA局长和马斯克开怼!载人龙飞船与星际飞船之争

2019-12-01 20:34:42 来源:蔡官康通网

星际飞船mk1在spacex德克萨斯基地组装。

载人龙飞船是spacex的第一艘载人飞船,但spacex从未在载人龙飞船上执行过过载任务。现在spacex正在展示它更大更耀眼的载人飞船:星际飞船(这个星际飞船将是人类大规模进入深空计划的一部分)。对此,美国宇航局局长可以说是怒火中烧。

原因很简单。虽然载人龙飞船仍在开发中,但开发过程远远落后于计划。Spacex早在2014年就已经赢得了美国宇航局的合同。该公司最初表示,它将交付一艘载人飞船,到2017年可以正常运行,但载人飞船尚未交付。今年3月,spacex使用其第一艘载人龙飞船完成了一项无人驾驶的国际空间站任务。spacex公司立即计划在2019年晚些时候发射载人飞船。但是在四月,太空探索公司和美国宇航局不得不推迟他们的第一次载人任务,因为载人龙飞船在引擎测试中爆炸了。

9月30日,马斯克告诉美国有线电视新闻网,载人龙飞船将在三到四个月后准备好将宇航员送入太空。然而,美国宇航局局长吉姆布里登斯汀告诉cnn,他不相信马斯克的声明。由于spacex和波音公司的延迟(波音公司也在开发一种类似的载人飞船,叫做starliner,工程延迟与spacex相当),他预计美国宇航局将购买更多的俄罗斯太空舱座位。

公众摩擦发生在几天前,当时布里登·斯汀发布了一条推特批评马斯克,讽刺地批评马斯克在星际飞船原型上广为宣传的演讲。

“我期待着spacex的演讲。与此同时,商用载人飞船已经落后于计划几年了。美国宇航局希望看到spacex以同样的热情投资美国纳税人。是时候兑现了。”他指的是美国宇航局赞助的商业载人计划,该计划的任务是与政府和私营公司合作开展载人航天运输活动。

那么,为什么spacex建造了两个航天器?美国宇航局局长为什么公开命名spacex?

2011年7月,美国宇航局完成了最后一次航天飞机飞行。此后,美国宇航局终止了航天飞机计划。美国宇航局没有任何其他能够将人和物质运送到国际空间站所在的低地球轨道的太空飞行器。spacex的载人龙飞船正是这个问题的答案。(自那以后,美国宇航局一直依靠俄罗斯宇宙飞船到达国际空间站。)

星际飞船完全是另一回事。如果它能像预期的那样工作,它就能实现马斯克永久定居火星的目标。它不是为了实现美国宇航局的任何目标或合同而建造的,也不会从美国宇航局的设施发射(至少从一开始不会),而且它似乎主要由一位想搭便车去月球的日本亿万富翁资助。

在前美国总统奥巴马的指导下,美国宇航局将美国低地球轨道任务的部分未来移交给了商业载人计划。根据该计划,美国宇航局将与私营公司签署合同,私营公司将负责建造航天器,将人员和材料转移到低地球轨道,甚至月球和深空。Nasa实际上只与spacex和波音公司签署了合同,将这两家公司置于nasa的监管之下。这样做的理论基础是,私营公司的运营效率可以高于官僚的美国宇航局。与此同时,美国宇航局也将自己的工程实力投入到另一个项目——空间发射系统(sls)中。这是在美国宇航局内部设计的巨型重型运载火箭,计划成为包括月球基地任务、火星任务和潜在小行星任务在内的深度无人驾驶任务的骨干。

布里登·斯汀是特朗普总统任命的美国宇航局局长,他对这两个项目也持积极态度。但是美国宇航局希望现在就开始商业载人任务。副总统迈克·彭斯(mike pence)也在今年3月宣布,美国希望在2024年前重返月球(如果特朗普再次当选,特朗普第二个总统任期结束),并将第一名女性宇航员送上月球表面。在美国宇航局的新计划中,2024年的任务将是在月球轨道上建立永久空间站并最终在月球南极建立基地的第一步。

然而,可持续土地管理的近期进展可能并不乐观。2018年10月,美国航天局监察长办公室报告说,sls项目超出了预算,落后于计划。据报道,布里登·斯汀在3月份表示,如果火箭系统不能及时完成,美国宇航局可能会依靠商用火箭来执行月球任务。

但那是在载人龙飞船爆炸之前,这也推迟了商业载人计划。据报道,有人担心载人龙飞船降落伞的安全性。

那么,为什么spacex必须竭尽全力建造一艘用于深空任务的星际飞船,而载人龙飞船仍然需要完善呢?

理论上,载人龙飞船应该和承诺的一样便宜和高效。宇宙飞船可以重复使用,也在可重复使用的猎鹰9号火箭上。它可以运载多达七名乘客进入轨道——每个座位的成本比美国宇航局在俄罗斯租用拥挤座位花费的8500万美元要低得多。但是载人龙飞船只是一个圆形平底小胶囊的放大版本。几十年来,航天器的设计一直被这种小圆平底太空舱所主导(除了大型可滑动航天飞机)。

多年来,马斯克一直在他的谈话中提到“星际飞船”——SpaceX希望制造一种或多或少能实现美国宇航局sls计划目标的飞机,但规模要大一些。9月28日晚,他在德克萨斯州南部的组装现场展示了mk-1原型机。

这种可重复使用的巨型不锈钢船直径30英尺(9米),高160英尺(50米)。仅仅站在那里,它已经代表了一次前所未有的深空旅行。(一旦安装在建造的超重型火箭上,整个组件将超过115米高。)

Spacex表示,最终的“星际飞船”将能够携带至少100吨(90公吨)货物进入低地球轨道。此外,它还可以在月球上着陆,并带着小载荷返回地球。该公司还表示,有一天宇宙飞船将能够容纳100人(尽管这个数字意味着宇宙飞船上的空间将会很拥挤)。阿波罗时代的土星五号火箭可以推动类似的重量,但是它的太空舱相对较小,从来没有一次运载超过三个人进入太空。计划中的猎户座太空舱仍然是sls任务第一阶段的主要载人飞船,预计最大人数为6人。(俄罗斯太空舱的最大人数是3人。)

布里登·斯汀可能会更高兴地看到马斯克站在mk1前面,如果有人驾驶的龙飞船能按时完成,而且美国宇航局不必为不好意思地租用俄罗斯火箭付出昂贵的代价。马斯克在之前的讲话中表示,这艘全新的火箭飞船将在未来一两个月内完成12英里(19公里)的测试任务,并在六个月内完成轨道任务。马斯克的星际飞船相对便宜,而且足够大,可以执行长期太空任务。建造星际飞船的工程师们绕过了美国宇航局保守的传统和无聊的文化,这与太空飞船形成了鲜明的对比。(spacex的建筑工程师仅在几个月内组装了mk-1,组装过程仍然暴露在自然环境中——这与nasa用来建造多年项目的巨大无菌机库大不相同。)但是星际飞船还没有准备好填补美国宇航局的空白。它还没有将星际飞船发射到太空的助推器,更不用说维持人类健康的生命支持系统了。

10月3日,布里登·斯汀在推特上说,两人已经通过电话交谈,暗示他们已经和解。马斯克说spacex仍然专注于载人龙飞船项目,据估计飞船将只占公司资源的5%。

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